再揭手游潜规则:换个皮来赚点快钱

2019-03-07 19:37 网络整理

手游 潜规则 /p游戏行业 梦幻西游

文/钧泓

从2013年爆发到现在,手游在短短两年里走完了端游10年、页游5年的路。

而随着资本退潮,手游的门槛正在升高,整个行业已经不再那么疯狂、正趋于理性发展;这也导致了另外一种怪现象的产生:选择某种已有的成熟模式,将新IP的故事情节直接加以覆盖,即可号称推出了一款新游戏。

我们将其称之为“换皮”。

什么是换皮?

就2015年的手游市场而言,最火的游戏毫无疑问就是《梦幻西游》代表的MOBA系列、《传奇》代表的RPG、《CF》代表的FPS、以及卡牌等几个热门品类,这几个品类的产品长期霸占了几大游戏榜单的首位,这就造成了大量游戏公司在开发上会选择这些品类进行模仿。

而现在,模仿已然是客气用语,实际上就是换皮。

这也造成了另外一种现象:如果仔细观察过游戏公司的财报或者宣传稿,会发现一个很有意思的现象:号称月流水数千万乃至上亿的手游,其巅峰周期不过1-2个月,随后就会出现大幅下滑的情况。以某游戏公司为例,其号称月流水过亿的手游就超过了两款,然而即使加上端游、页游及其他手游的所有收入,该公司单季总收入不足5亿。

这已然是业内比较好的情况,更多号称月流水千万或者季度流水千万的手游,在短暂的1-2个月爆发后就彻底陷入了沉寂。

“不仅仅只是因为手游过多、用户选择空间大的原因,更多地是同质化、甚至换汤不换药的原因。”该游戏圈人士如此向网易科技表示,“如果你仔细玩这些手游,你会发现除了故事情节外,玩法、架构什么的都是大同小异。”

“不是所有的公司都像网易一样愿意重金投入去打造好游戏,即使是某巨头也是靠着模仿甚至抄袭来抢市场。”尽管这位游戏圈人士不愿直接说出该巨头的名字,但其所指已经昭然。

一个资深游戏研发人员向网易科技详细阐述了这种被称为“换皮”的行为:一般手游企业会找到目前市场上取得一定成绩的产品,然后通过将旗下的IP产品进行包装,只需在原有产品的基础上进行美术的修改覆盖,保留原有的技术、架构、情节、收费点等几大环节就能完成一款全新的IP产品的上市。

为何“换皮”?

换皮的目的是通过较少的研发费用来赚快钱。

上述资深游戏研发人员向网易科技表示,为何行业内换皮现象如此严重,首先并不是因为没资本、没资源投入,而是换皮能在短时间内占据市场。他以此前某款游戏产品为例向网易科技进行具体说明,“这款产品被某美股上市公司看中,该公司直接达成产品授权,直接将旗下的IP包装到该产品上进行推广。”他表示,“换皮的成本大大低于研发成本,一般换皮的成本仅是独立研发一款产品的一半甚至更少,这就大大增加了换皮的吸引力。”

而一位负责手游运营的业内人士也同样向网易科技透露,目前来看,存储有大量IP资源的公司不可能投入大规模的精力去开发,而通过换皮来制作产品将减少风险,甚至换成功后能获得不小的利润。

这被成都的某游戏研发商所认可。其表示,首先这些游戏的开发成本高、周期长,并且被市场验证成功,对于他所在的公司,如果要投入如此大的人力物力财力进行开发将拖垮整个团队,“选择用换皮的方式能大大降低成本,如果运气好还能借势赚取一笔快钱”。

有业内人士向网易科技表示,目前市场上研发成本最高的就是MOBA产品,研发费用从数千万到上亿不等,而对于任何游戏公司来说,这样的研发都是一次性的投入,后期同类型的IP产品就可以通过此前验证的产品直接进行换皮就能取得不错的成绩。

一款优秀的产品必须投入长时间的研发,无论是画面、美术、技术、架构等等缺一不可,但是换皮的成本仅仅只是其中一环即可。这不仅仅只是发生在热门游戏上,当行业逐渐向巨头倾斜时,中小厂商生存空间被压缩,换皮就成为家常便饭,成为了手游行业的“潜规则”。

游戏圈资深媒体人士王薇在评价这一现象时毫不犹豫表示,“这就是垃圾公司的耍流氓玩法”。

“换皮”横行的后果

“潜规则”被默认,市场自然缺少创新。今年来整个资本市场变冷,曾经创造了不少创新奇迹的中小团队都渐渐消失,或者被大公司并购成为大公司的子公司。

一位成都的研发商感叹到,曾经辉煌时期成都的游戏团队近千家,而现在越来越少了,产品的研发成本、资本困境、产品的推广等等问题都是摆在中小团队面前的困局。

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